自社ブランド立ち上げ事例

中央線東小金井駅高架下(けやき保育園正面)にキャラクター靴下のお店を作ってみた。

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私たちのお店は、JR中央線東小金井駅から徒歩5分の、小金井市立けやき保育園の正面にあります。

5月に2019年に新しく完成したばかりの商業施設「MA-TO」に入居しました。

小金井市立けやき保育園の正面で販売するキッズキャラクター靴下とは?

「パディントンベア(邦題 くまのパディントン)」「くまのがっこう」「はらぺこあおむし」などのキャラクター靴下を販売しております。

東小金井駅近辺は、小金井市立けやき保育園をはじめとして、保育園や幼稚園がたくさんあるので、キッズ、ベビーサイズを中心に仕入れました。

私が、9年間お世話になった、キャラクター専門のぬいぐるみメーカーさんから卸して頂きました。思い切ってお願いしてみたところ、快諾頂きました。

キャラクターを表現するのが難しいぬいぐるみを製造しているメーカーが、製作した靴下だけあって、デザインの細かい部分までこだわって作られています。

製造元は、現在も僕が靴下のOEM製造でお世話になっている台湾靴下工場です。私自身も会社員時代を含めると、10年来のおつきあいです。

工員数が35人の小さな工場なので、社長をはじめ、検品をする工員まで皆顔見知りです。

製造工場から発売元まで、全て顔が見える関係ですので、僕自身も思入れを持って販売することができますし、自信を持ってお客様におすすめすることができます。

オーダーメイド専業メーカーがキャラクター靴下を販売する理由とは?

私たちは、靴下のOEM製造(オーダーメイド生産)を専業にしている靴下メーカーを営んでおります。

生産の95%は、台湾の靴下にお願いしています。

台湾靴下工場の社長は60歳前半になります。職人気質で、営業をするよりも一人で靴下の編機に向き合うことを好みます。

40歳の息子が工場長を勤めています。彼も父親に同様、内向きな性格です。

多くの時間を靴下に向き合うことに費やしているので、品質はぴかいちです。

「台湾靴下工場の靴下」を次の世代に引き継ぐためには、良さをお客様に「伝える」必要があります。

靴下は試着ができないため、外観は見ただけでは、良さが伝わりません。

OEM事業と平行して、靴下を着用される消費者の方々と直接対話ができる小売を開始することにしました。

小売を通じて、一人でも多くの方々に、台湾靴下工場を知っていただきたいと考えています。

なぜ東小金井高架下なのか?

私と東小金井との出会いは、2015年のことでした。

現在のPO-TOのお隣の、東小金井事業創造センターKO-TOを弊社拠点とさせてもらったのが、東小金井に通うきっかけになりました。

「KO-TO」は、事業創造センターという名前のとおり起業家を育成するためのインキュベーション施設です。

KO-TOさんのホームページに僕が創業するまでの創業ストーリーのインタビュー記事を載せて貰ったり、とってもお世話になりました。

「日曜日がいらない」ひとりメーカーブリングハピネス

私が東小金井を選んだのは、通勤ラッシュに巻き込まれたくないというのが理由でした。

私は狭いところに閉じ込められるのが不得意で、会社員時代も往復50kmの道のりを自転車で通っていました。

中央線の新宿よりに住んでいるので、高尾方向に拠点をおけば、電車通勤でも、ラッシュに巻き込まれる確率が極めて低くなります。

実際にKO-TOで仕事をしてみると、静かで自然環境が豊かな東小金井に居心地の良さを感じ、はやいもので4年もたってしまいました。

小金井市立けやき保育園の正面に新しくできた商業施設MA-TOで靴下のお店を開いてみた

現在は、今年(2019年)に新しく完成したばかりの商業施設「MA-TO」で、靴下の販売をしています。

小金井市立けやき保育園の正面にあるので、平日は子供たちの声を聴きながら仕事をしています。

5月のゴールデンウイーク明けにOPENしました。静かな反面人通りの波があり、売り上げは楽観視できるものではありません。

嬉しかったのは、台湾靴下工場で製造した靴下を購入したお客様が、リピートしてくれることです。

「台湾靴下工場親子の靴下へのこだわり」が、靴下を履くかたに直接伝わったのだと思います。

7月末に、小売用のホームページが完成しました。

私たちの事業についての考え方や台湾靴下工場と知り合うまでのストーリー、工場の品質など詳しく紹介しております。

ぜひご一読頂けるととても嬉しく思います。

 

 

 

 

 

 

 

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